Descúbrelo todo sobre el microscopio electrónico

En nuestra web podrás conocer toda la información que necesites acerca del microscopio electrónico, sus principales características, o los diferentes tipos de microscopio electrónico que existen.

También podrás conocer sus aplicaciones y usos en diversas áreas y, sobre todo, los motivos que hacen de esta herramienta un recurso indispensable en muchas investigaciones actuales.

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Imagen de un microscopio electrónico de transmisión actual

Te invitamos a profundizar y a descubrir todos los secretos del microscopio electrónico.

¿Qué es un microscopio electrónico?

En primer lugar, un microscopio es un instrumento que nos permite visualizar pequeños objetos con gran detalle.

El microscopio electrónico se diferencia fundamentalmente de su antecesor, el microscopio óptico, en que en lugar de utilizar luz visible, emplea un haz de electrones para su funcionamiento.

De este modo el microscopio electrónico consigue crear imágenes de muestras de pequeño tamaño, permitiendo ver los detalles del objeto observado.

¿Cómo funciona un microscopio electrónico?

El microscopio electrónico funciona emitiendo un haz de electrones que se dirige hacia el objeto que estamos analizando.

A continuación las lentes magnéticas amplifican el haz de electrones formando una imagen sobre la placa fotosensible que se procesa posteriormente mediante un ordenador.

Para saber más sobre el funcionamiento del microscopio electrónico, te recomendamos este artículo:

Partes del microscopio electrónico

El microscopio electrónico está formado por diferentes elementos que interactúan entre sí para su funcionamiento.

Las partes que forman un microscopio electrónico son fundamentalmente: el cañon de electrones, las lentes electromagnéticas, la cámara de vacío, el detector y el procesador y visor de imágenes.

Para averiguar para que sirve cada una de estas partes en detalle puedes visitar este enlace:

Tipos de microscopio electrónico

Los dos tipos de microscopio electrónico más utilizados y conocidos son el microscopio electrónico de transmisión (TEM) y el microscopio electrónico de barrido (SEM).

Microscopio electrónico de transmisión (TEM)

El microscopio TEM se utiliza para realizar la observación de muestras cortadas en capas ultrafinas. En este tipo de microscopio se analiza una gran parte de la muestra.

El haz de electrones atraviesa la muestra, haciendo que los electrones, por medio de la difraccion, varíen sus trayectorias y se pueda posteriormente generar una imagen amplificada de la muestra.

Microscopio electrónico de barrido (SEM)

En el microscopio SEM no es necesario cortar el objeto a analizar. Se usa para observar la forma tridimensional de una muestra.

El haz de electrones del SEM recorre la muestra mediante el haz de electrones, realizando un barrido punto por punto, a diferencia del TEM que analiza la una gran parte de la muestra.

Averígualo todo sobre los diferentes tipos de microscopio electrónico:

Resolución del microscopio electrónico

La ampliación de la imagen se basa en la propiedad que poseen los electrones de ser desviados por la acción de campos electrostáticos o magnéticos, tal y como lo haría la luz al atravesar una lente. Al igual que ella, los electrones tienen carácter vibratorio y corpuscular. 

Las dos cualidades principales que condicionan la resolución del microscopio electrónico son el poder de resolución y el poder de aumento.

En el microscopio electrónico el poder de resolución es superior al del microscopio óptico debido al sistema que emplea.

Aquí puedes consultar más información acerca de la Resolución de un microscopio electrónico:

Usos del microscopio electrónico

El microscopio electrónico es sin duda un instrumento fundamental que ha contribuido de forma decisiva en el desarrollo de la medicina y la biología.

Se utiliza por equipos especializados en laboratorios y centros de investigación.

Otras de sus principales aplicaciones se encuentran dentro de campos como: electrónica, aeronáutica, geología, minería o paleontología entre otros.

Puedes conocer todos los usos y aplicaciones del microscopio electrónico aquí:

Historia del microscopio electrónico

El microscopio electrónico surgió tras dos importantes avances científicos que ocurrieron a finales del siglo XVIII:

  • El poder de resolución de los microscopios: llevado a cabo por Ernst Karl Abbe.
  • Los estudios sobre el electromagnetismo: realizados por Hermann Ludwig Ferdinand von Helmholtz.

Tiempo despues de dichos hallazgos, ya en el siglo XX comenzó a desarrollarse el concepto de microscopio electrónico.

Descubre quien inventó el microscopio electrónico y el resto de su historia aquí: