Microscopio de efecto túnel

En este artículo vamos a explicar de forma sencilla todo sobre el microscopio de efecto túnel, así como la innovadora tecnología mediante la cual funciona. En esencia se trata de un tipo de microscopio que sirve para obtener imágenes de finas superficies de distintos materiales a nivel atómico. Tal y como su nombre indica, el fenómeno en el que se basan este tipo de microscopios es el efecto túnel.

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Cómo funciona el microscopio de efecto túnel

Este microscopio utiliza una sonda acabada en una fina punta constituida por un único átomo que es capaz de conducir corriente. Dicha punta se sitúa muy cerca de la superficie de la muestra y la va recorriendo lateralmente. A su vez esta punta irá compartiendo electrones con el átomo más cercano de la muestra (esto es el efecto túnel).

Generación de la imagen en el microscopio de efecto túnel

Toda la información de la actividad de los mencionados intercambios de electrones que se producen en la punta se irán recogiendo de forma que finalmente se procesará para generar una imagen. De este modo es posible obtener una imagen con la estructura que compone los átomos de una determinada superficie. La resolución de los microscopios con tecnología de efecto túnel tiene una resolución vertical de 0.01 nanómetros y una resolución lateral de 0.1 nanómetros.

Qué es el efecto túnel

El efecto túnel en el que se basa este tipo de microscopio es un fenómeno por el que un electrón consigue penetrar una fina barrera de potencial superior al de su energía cinética. Se trata de un hecho contra intuitivo muy interesante que es el que permite su funcionamiento.

Desarrollo del microscopio de efecto túnel

Este microscopio fue inventado y desarrollado por Gerd Binnig y Heinrich Rohrer en 1981, que supuso un increíble avance dentro del mundo de la nanotecnología. El avance fue tan importante que fueron condecorados con el Premio Nobel de Física de 1986.

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