Historia del microscopio electrónico

invento-del-microscopio-electronico

En esta entrada te vamos a contar brevemente la historia del microscopio electrónico, así como las fases más relevantes de su invención y las personas que contribuyeron a su creación y desarrollo.

El Origen del término microscopio

El término microscopio tiene su raíz en las palabras griegas mikros y skopeo, que significan “pequeño” y “lo observan”, respectivamente. El interés por conocer el mundo que nos rodea, incluyendo los más pequeños detalles, ha sido una constante en la investigación científica.

Eventos previos a la invención del microscopio electrónico

Dos importantes hitos históricos se relacionan con el desarrollo del microscopio electrónico: los estudios llevados a cabo el año 1873  por Ernst Karl Abbe sobre el poder de resolución de los microscopios y los estudios sobre el electromagnetismo realizados por Hermann Ludwig Ferdinand von Helmholtz. 

No es hasta el siglo XX cuando se produce un verdadero avance para el descubrimiento del microscopio electrónico. Una de las primeras fechas de interés es el año 1926, en el que el físico alemán Hans Busch, creó la primera lente electromagnética. 

A partir del 1930, se empieza a gestar una nueva disciplina derivada de la microscopia: la microscopia electrónica. Este nuevo instrumento permitiría ampliar el conocimiento de células y otros pequeños elementos como microorgansimos o virus.

¿Quién inventó el microscopio electrónico?

Fueron los científicos alemanes Ernst Ruska y Max Knoll quienes, entre 1931 y 1933, diseñaron el primer microscopio electrónico, capaz de aumentar hasta 1.200 veces el tamaño del objeto. Para hacerlo, se basaron en los estudios previos del físico francés Louis-Victor de Broglie sobre las propiedades ondulatorias de los electrones o teorías sobre la dualidad onda-corpúsculo. 

En 1931 Reinhold Rudenberg, director científico de la compañía Siemens-Schuckertwerke detectó la patente del microscopio electrónico. Sin embargo, no es hasta el año 1939 cuando se comercializa el primer ejemplar.

En 1937, Bodo Von Borries y Helmut Ruska desarrollaron otras formas de aplicación como examinar muestras biológicas. Junto a la aparición del microscopio electrónico de transmisión, se empieza a desarrollar el microscopio electrónico de barrido, inventado en 1937 por Manfred Von Ardenne. En el año 1965,  aparece el primer microscopio electrónico de barrido comercial, el modelo “Stereoscan“. 

En 1986, Ernst Ruska ganó el Premio Nobel de física por la invención del microscopio electrónico, conjuntamente con Heinrich Rohrer y Gerd Binnig.