Partes del microscopio electrónico

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Un microscopio electrónico está compuesto por una serie de partes fundamentales para su funcionamiento. A continuación te mostramos las partes principales y su función:

Cañón de electrones

Sirve para generar y dirigir un haz de electrones con la energía suficiente y de la forma adecuada. Sería el equivalente a la fuente de luz de un microscopio óptico.

Para generar dichos electrones el cañón utiliza un filamento de tungsteno que al calentarse, aumenta la energía de átomos y electrones. Cuando se produce la suficiente energía los electrones escapan de sus átomos y son liberados. Posteriormente estos electrones son conducidos hacia la muestra.

Lentes electromagnéticas

A diferencia de los microscopios ópticos que utilizan lentes convergentes y divergentes para desviar la luz, los microscopios electrónicos usan lentes electromagnéticas.

Dichas lentes producen campos eléctricos y magnéticos que provocan que las trayectorias de los electrones diverjan o converjan en un punto determinado.

Cada una de las lentes actúa como una lupa manteniendo un increíble nivel de detalle y resolución.

Cámara de vacío

El funcionamiento del microscopio electrónico se tiene que llevar a cabo en una cámara de vacío. la función de la cámara de vacío es evitar que los electrones interactúen con las moléculas del aire, ya que si esto ocurriera no se podrían determinar sus trayectorias.

Asimismo, la muestra también se debe colocar en el interior de la cámara de vacío. Por este motivo, entre otros,  no es posible utilizar muestras vivas en un microscopio electrónico.

Detector

Si se trata de un microscopio electrónico de barrido, los electrones emitidos son dirigidos hacia la muestra y rebotan sobre esta.

El detector es un sensor cuya función es recoger y medir la información de los electrones que rebotan de la muestra. Posteriormente esta información es enviada a un ordenador.

Pantalla fluorescente

Si se trata de un microscopio electrónico de transmisión, el haz de electrones emitidos atraviesa la muestra.

La pantalla es un dispositivo que recoge la información de los electrones que atraviesan la muestra, para enviarla posteriormente al ordenador de procesado.

Sistema de procesado y visualización

Los datos recogidos en el detector son enviados a un ordenador para su procesamiento que permitirá reconstituir la imagen del objeto de la muestra.

Este sistema asignará colores a la imagen para facilitar su visualización en una pantalla.

Partes de un microscopio electrónico de transmisión

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Partes del microscopio electrónico de transmisión

Cañón de electrones: También denominado cátodo o fuente de electrones. Emite los electrones. Normalmente es una lámpara con un filamento de tungsteno, hexaboruro de lantano u otro emisor de efecto de campo. Los tres generadores están ordenados de menor a mayor vacío.

Ánodo. Es el acelerador de electrones y está conectado a una fuente de alta tensión.

Conjunto de lentes magnéticas. Crean campos magnéticos que dirigen los electrones. Su funcionamiento es similar al de las lentes ópticas en microscopios ópticos.

Sistema de vacío: Es imprescindible que todos los elementos funcionen en baja presión o vacío para evitar que las moléculas de aire desvíen los electrones. Las presiones tienen que ir desde los 10-8hasta los 10-4 pascales.

Portaobjetos. Donde se sitúa la muestra con la preparación. Se puede mover de manera lateral.

Pantalla fluorescente o placa fotográfica. Permite que se pueda ver la imagen.

Registro. El sistema de registro suele un ordenador mediante el que podemos ver la imagen proporcionada por la placa.

Partes del microscopio electrónico de barrido

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Partes del microscopio electrónico de barrido

Cañón de electrones: Al igual que ocurría en el MET, también se trata de un filamento de tungsteno, hexaboruro de lantano o un emisor de efecto de campo. 

Ánodo acelerador de electrones: Conectado a una fuente de alta tensión.

Lentes magnéticas: Dirigen el haz de electrones.

Portaobjetos: Donde se coloca la muestra con su preparación.

Generador de barrido: Dirigen el haz de electrones en su recorrido sobre la superficie de la muestra.

Detectores de electrones: También denominados colectores de electrones. Recogen los electrones de la muestra.

Sistema de vacío: Siempre fundamental en los microscópicos electrónicos como ya hemos comentado.

Amplificador: Amplía la imagen y la muestra por pantalla, que generalmente suele ser un ordenador.

La funcionalidad del microscopio electrónico de barrido depende del número de detectores de electrones que tenga.